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天文新知

百年一遇「金星凌日」 天文奇觀浪接浪
 

像獅子座流星雨這類曾瘋魔港人的罕見天文現象,以往數年才遇上一次,但未來3個月,天文奇觀浪接浪,市民下周已可率先一睹「五星匯聚」,5月又有月全食,但「戲肉」則是6月8日出現的「金星凌日」,這個百年一遇的奇觀,市民驟眼看可能還以為有顆「墨屎」劃過太陽的表面。

此外,5月亦有機會出現世紀彗星,讓市民看一看太空的「污糟雪球」如何化身成眩目星體,拖長尾劃破長空。

「金星凌日」被譽為天文界「世紀大事」。上次出現時是1882年,即122年前。香港天文學會副會長李瑞均笑稱,基本上在世的人都未曾見過這個天文現象。由於金星的路徑剛繞過太陽夾在地球與太陽中間,從地球上看,金星的黑影像一顆「墨屎」般在太陽圓面劃過,其原理跟去年5月出現的「水星凌日」,同出一轍。

不過,去年「水星凌日」發生時,掠過太陽的黑影極為微細,幾乎難以察覺,天文台科學主任陳營華解釋,由於金星較接近地球,相信它掠過的黑影會較明顯,只是一切還要靠「天意」,因為當日一旦下雨,大家便無緣欣賞這次奇觀。

8年後尚有一次機會

不過,即使錯過今次的「金星凌日」,也不用擔心今世無緣再見,雖說它是百年一遇,但每次出現都會「打孖來」,8年後將再出現一次,即市民於2012年還有一次機會,但若再次錯失,便要至2117年才再出現。

陳營華提醒,市民不要用肉眼直望太陽光,以免視力被強光所損,且肉眼根本難以察覺金星的黑影,必須用天文儀器放大影像,才有機會看見黑影的軌跡。

陳營華「教路」,簡單一點,市民可將太陽的倒影投射在一張白紙上,一樣有機會看見金星的黑影。

下周一「五星匯聚」

下周一(29日)開始,市民便有機會一睹「五星匯聚」的景象,即水星、金星、火星、木星和土星集中在某個角度,從地球上看,剛好同時看見5顆星。但天文台預計,今次現象不及2002年那一次好看,因為今次5顆星分佈較散,例如水星位處西北偏西,木星卻在東南偏東,必須較準時間較準角度,難度較高。陳營華建議,市民站在高地較易看齊5顆星。

至於今年5月出現的月食,將是一次月全食,但市民必須「捱得夜」,因為要待至凌晨4時半才有機會看見月亮突然「消失」。按現時的預測,5月會出現亮度極強、約10年才出現一粒的世紀彗星,李瑞均說,今次世紀彗星更罕有地「打孖來」,但香港無緣同時看見兩顆,香港部分天文發燒友已考慮遠赴澳紐觀賞,惟一切要視乎彗星未來數周的走勢才可知會否真正出現。

 

木 土 火 金 水 星 一 線 牽
五 星 連 珠 展 現 港 上 空

天 空 繁 星 滿 布 , 可 產 生 各 種 奇 妙 的 天 文 現 象 。 由 現 在 起 至 四 月 二 日 , 太 陽 系 五 顆 行 星 將 形 成 一 直 線 , 成 為 五 星 連 珠 , 本 港 市 民 亦 有 機 會 一 睹 這 個 現 象 , 當 太 陽 下 山 後 ( 天 黑 ) 約 半 小 時 內 ( 即 七 時 半 前 ) , 市 民 便 會 見 到 五 顆 行 星 全 部 展 現 在 地 平 線 以 上 。

僅 維 持 半 小 時


太 空 館 一 級 助 理 館 長 黃 耀 華 表 示 , 五 顆 行 星 的 排 列 依 次 是 木 星 、 土 星 、 火 星 、 金 星 及 水 星 , 但 由 於 水 星 在 入 夜 後 很 快 會 消 失 於 地 平 線 以 下 , 所 以 太 陽 下 山 後 只 得 半 小 時 至 四 十 五 分 鐘 時 間 可 以 一 次 過 看 得 見 五 顆 行 星 。
他 指 出 , 今 次 木 星 和 其 餘 四 顆 行 星 相 隔 較 遠 , 市 民 入 夜 向 西 邊 天 空 會 看 見 四 顆 行 星 , 但 第 五 顆 行 星 即 木 星 則 較 接 近 東 邊 , 「 如 果 你 面 向 四 顆 行 星 , 木 星 就 會 你 背 脊 後 面 」 。 他 表 示 , 二 ○ ○ 二 年 曾 出 現 五 星 連 珠 , 市 民 錯 過 今 次 機 會 , 二 ○ ○ 八 年 八 月 及 二 ○ 一 六 年 七 月 也 會 再 見 得 到 。 市 民 可 以 在 任 何 地 方 觀 看 今 次 五 星 連 珠 , 尖 沙 嘴 也 能 看 得 見 。
黃 耀 華 表 示 , 一 般 市 民 難 以 辨 別 行 星 , 不 過 天 空 中 最 光 亮 的 一 顆 是 金 星 , 其 次 是 木 星 。 去 年 大 大 顆 、 橙 橙 亮 亮 的 火 星 , 現 在 已 距 離 地 球 很 遠 , 不 會 像 去 年 一 樣 能 輕 易 以 肉 眼 觀 看 得 到 。 他 提 到 六 月 八 日 金 星 凌 日 , 即 金 星 橫 越 太 陽 , 值 得 注 意 , 上 一 次 發 生 的 時 間 是 一 八 八 二 年 。

 

美科學家發現最遙遠星系
 

美國科學家發現了一個距地球約130億光年的微型星系,是迄今人類發現的離地球最遠的天體。

帶領一個國際科學家團隊發現這個星系的克內布說,他們使用美國哈勃太空望遠鏡和夏威夷凱克地面望遠鏡發現了這個遙遠星系。這個微型星系的直徑為2000光年,約為銀河系直徑的2%,每年新產生的星球體積總量約為3個太陽的體積。

英國劍橋大學天文學家邦克說,這項發現具有重要的意義,因為科學家觀察到了宇宙處於“嬰兒”時期的情景。這個星系發出的光需要130億年才能到達地球,因此人們現在觀察到的它的樣子,實際上是130億年前、即宇宙大爆炸發生後約7.5億年時的情景。當時宇宙處於天文學家們知之甚少的形成時期,即所謂的“黑暗時代”。天文學家們目前還不清楚這個時代持續了多長時間。

 

機遇號順利,送回新一張的火星照

機遇號於25/01 05:05 (GMT)降落火星,降落數小時後,NASA接收到機遇號的資料,包括一些照片和機遇號自身的系統檢查.

機遇號傳送回地球的第一批圖片



 

美國航空航天局無法與Mars rover通信

雖然Spirit rover回應美國航空航天局的傳訊, 但有關任務的控制人員不肯定為何航天器不送資料。

 

"勇氣"號

美國國家航空航天局(nasa)於1月6日公佈了首張在火星表面拍攝的彩色照片。有關方面介紹說,這張被稱作"明信片"的圖片是由目前在火星上進行探索活 動的"勇氣" 號探測器傳送回來的12張高清晰度照片所"拼起來"的傑作。據悉,未來一周內,還將有更多精彩紛呈的各類彩色照片被傳送回地球表面控制中心。

"勇氣"號專案首席科學家、康奈爾大學斯奎爾斯介紹說,這裏很可能是一個小隕石坑,直徑10米左右,距"勇氣"號目前所處位置 10到20米。他說,"睡眠谷"有望成為瞭解火星內部的一扇窗戶,科學家們正在研究是否將其列為勇氣"號的首個考察目標。斯奎爾說,高解析度彩色全景照 片正存儲在火星車電腦內,"勇氣"號將通過繞火星運轉的探測器逐步把它們發送回來。預計這將是人類探測器從火星表面傳回的最清晰的照片。毫無疑問,這些彩 色全景照片比黑白照片更清晰、更精彩,其價值也更為珍貴。
據斯奎爾斯介紹,檢測表明,"勇氣"號主要科學儀器經過著陸階段的震蕩後,"健康狀況"都非常好。"勇氣"號飛往火星過程中曾 被檢測出故障的穆斯鮑爾分光計,目前工作狀態也完全正常。另外,在"勇氣"號降落火星後的第一天中,地面控制人員成功地讓火星車上的低增益和高增益天線與 地面建立起直接聯繫。其中,形狀像棒棒糖的高增益天線,能以每秒約1.1萬位元組的速率向地面發送資訊。在火星車通過高增益天線等與地面直接對話後,將大大 提高資訊交流的效率。
 

"勇氣"號目前主要任務包括繼續與火星車進行通信聯絡,以及控制火星車收縮著陸緩衝氣囊,以便減少其前進道路上的"人造障 礙"。這個探測器現在仍位於登陸艙平臺附近,根據預定計劃,它將花費9到10個"火星日"的時間進行設備自檢,並且從登陸艙平臺上逐漸站立起來,然後駛向 火星表面。目前,科學家們最關心的是,"勇氣"號能否完美展開,然後順利開始本次史無前例的"火星漫步"。儘管現在火星表面沙塵天氣影響了探測器太陽能電 池工作,但這點小問題對今後行程"影響不大"。(高軼軍)

火星照

 


獅子座流星兩

歷史

獅子座流星雨的歷史,要由1833年11月12日晚上說起。這晚北美洲大部分地區天色良好,並且當晚是新月,月亮入黑後不久便下山了。在深夜時,天上出現大量火球,火球發作的光芒更把平靜的大地照亮。在睡眠中被驚醒的居民,不知發生了什麼事情,紛紛跑到街上看個究竟。有些人以為天堂發生了火災,有些人看到星如雨降下來,驚叫著世界末日,大審判來臨了……

在1833年的獅子座大流星雨發生後,許多科學家從西元 902年到西元1833年為止的各國(包括中國、阿拉伯及歐洲)的歷史資料中,找出同樣在十一月發生的流星雨記錄,並且發現了一個33.25年的週期。天文學家根據此一週期大膽預測下一次獅子座大流星雨將在1866年發生。果然,在 1866年11月於歐洲觀測到每小時 5,000 顆的流星雨。在 1867年11月於北美在一個滿月的晚上也有人觀測到1,000顆的流星。而1868年有一位觀測者在7小時內觀測到3,000顆的流星。

流星雨

是指地球繞著太陽公轉的過程中,當地球與某顆彗星的軌道交疊時,因為軌道上流動的塵埃和碎粒,受到地球吸引而墜入大氣層,由於數量相當多,星隕如雨,好像放焰火一樣,稱為流星兩。

命名

流星雨的命名以輻射點(背景是星座)的位置決定。例如獅子座流星雨是流星雨的輻射點落在獅子座上(碎塊塵埃由母彗星坦普-坦特彗星Tempel-Tuttle所留下)。

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時間

其實任何時刻“坦普-坦特彗星(Tempel-Tuttle)”在繞太陽旋轉的軌道上會留下大量塵埃,每年十一月,當地球通過坦普-塔特彗星(Tempel-Tuttle)所留下的塵埃帶時,因地球的引力吸引了大量彗星經過後所留下的塵埃時,流星雨出現數量便會顯著地增加,這些每年固定時間出現的流星,都是從獅子座附近輻射出來,故稱為“獅子座流星雨”。每年十一月是流星雨的時期,流星數目可能每秒三顆或十五顆,若每秒四十顆以上稱為“暴雨”;而每當週期33.2年的母彗星“坦普-坦特彗星(Tempel-Tuttle)”通過地球附近時,獅子座流星兩的數量便有可能激增,若每秒四千顆以上稱為“流星暴”或“火流星”(尾部狀似帶火的流星),1833年11月12日午夜到十三日凌晨,甚至每秒十五萬顆以上,火光照亮大地,驚醒了睡夢中的人,以為世界末日來臨。

1998 年 11 月 17 日

2001年11月19日


太陽風暴 

据法新社報道,從10月21日到28日,NASA觀測到太陽表面出現多個巨大耀斑(黑子),并逐漸轉向正對地球的方向。28日早些時候,從耀斑486號爆發出14年來最強烈的X18爆炸射線。一場逐漸加強的S3大型冠狀太陽風暴几乎直接向地球吹來,并可能在到達地球的10月29和30兩天引起耀眼的极光。

太陽爆發造成的強磁場可能會對地球上的無線電通訊造成影響,并引發長期的放射性風暴。(NASA圖片)

10月29日太陽耀斑


太 陽 是 一 個 主 要 由 氫 氣 組 成 的 星 體 , 它 的 表 面 經 常 出 現 極 猛 烈 的 爆 發 , 每 一 秒 內 釋 放 出 相 等 於 數 百 萬 顆 原 子 彈 的能 量 , 這 個 現 像 稱 為 耀 斑 (solar flares) 。 每 次 耀 斑 出 現 , 都 會 在 太 陽 大 氣 層 炸 出 一 個 大 洞 , 把 大 量 的 光 、 無 線 電 波 、 高 能 X 射 線 和 無 數 的 帶 電 粒 子 送 出 太 空 , 這 些 帶 電 粒 子 約 在 數 天 後 到 達 地 球 , 造 成 太 陽 風 暴 (solar storm) 。

太 陽 約 每 隔 十 一 年 會 出 現 一 次 活 動 高 峰 期 (Solar maximum) , 黑 子 (sunspots) 和 耀 斑 都 會 明 顯 增 多 。

在 太 陽 活 動 高 峰 期 時 , 對 人 類 最 重 要 的 影 響 包 括 :

一 ) 大 量 的 帶 電 粒 子 會 闖 進 地 球 的 兩 極 , 在 高 緯 度 地 方 會 出 現 瑰 麗 多 姿 的 極 光 。

二 ) 在 太 陽 活 動 高 峰 期 , 太 陽 的 紫 外 線 輻 射 會 太 量 增 加 , 可 幸 地 球 大 氣 的 熱 電 離 層 (thermosphere) 會 吸 收 紫 外 線 , 人 類 才 免 受 紫 外 線 的 傷 害 。 吸 收 了 大 量 紫 外 線 後 , 熱 電 離 層 溫 度 可 以 由 太 陽 平 靜 時 的 攝 氏 400 度 , 上 升 至 超 過 1000 度 , 溫 度 上 升 會 令 大 氣 層 膨 脹 , 令 低 軌 道 衛 星 (low-altitude satellites) 遇 到 更 大 的 空 氣 阻 力 。 天 空 實 驗 室 (Skylab) 便 是 由 於 這 個 原 因 而 提 早 墜 回 地 面 。

三 ) 太 陽 風 中 的 質 子 , 可 以 穿 過 太 空 衣 的 鋁 保 護 層 (aluminium shielding layers) , 假 若 太 空 人 暴 露 的 太 陽 粒 子 暴 (shower of particles) 下 , 便 會 對 太 空 人 的 生 命 構 成 威 脅 。 美 國 太 空 總 署 會 經 常 監 察 太 陽 活 動 的 情 況 ( 特 別 是 耀 斑 ) , 提 早 作 出 警 報 。

四 ) 太 陽 的 帶 電 粒 子 會 干 擾 地 球 的 通 訊 和 導 航 系 統 , 甚 至 破 壞 衛 星 的 電 子 儀 器 和 地 面 的 輸 電 網 。 一 九 八 九 年 加 拿 大 魁 北 克 省 的 電 力 系 統 便 曾 受 太 陽 風 暴 的 侵 襲 而 崩 潰 , 出 現 二 十 二 小 時 的 大 停 電 , 電 力 公 司 損 失 近 一 千 萬 美 元 。
 

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