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神秘宇宙與宇宙萬物

據英國《新科學家》雜志網站報道,為慶祝2009國際天文年,來自世界多個國家的天文學家今年4月初舉行了一個名為“天文100小時”的活動。作為該活動的一部分,主辦機構展出了一組精美的宇宙照片,其中包括奇特的“宇宙之手”和“雪茄星系”的照片。

  1、木星鬼影

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手

木星鬼影
美國宇航局“星系演化探測器”捕捉到了“NGC 3242”行星狀星雲附近的這幅奇妙的紫外圖像。“NGC 3242”行星狀星雲通常也被為“木星鬼影”(圖片中心藍色和白色區域)。“木星鬼影”位于長蛇座內,距離地球大約1400光年。膨脹的恆星不斷向外輻射它們的外層氣體,最終暴露出由碳和氧組成的被稱為白矮星的高密度內核。白矮星發出的紫外線照亮了周圍的氣體,形成了奇妙的紫外景觀。當一顆類太陽恆星完成中心核聚變後,它將會拋出它的外部殼層,形成一種被稱之為行星狀星雲的短暫的、美麗的宇宙表演。“NGC 3242”就是這樣的一個行星狀星雲,還可以在中心看到恆星遺跡--白矮星。由于其樣子很像太陽系最大的氣態行星,所以這種星雲有時候被稱為木星鬼影。

  2、三角座星系

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手

三角座星系

這是一幅由“斯必澤”太空望遠鏡所拍攝的“M33”星雲紅外圖像。“M33”星雲也被稱為三角座星系,距離地球約為290萬光年。圖片中,星雲的各組成部分與塵埃混合在一起,發出淡綠色的光芒;而恆星的形成區域則呈橙紅色。M33是本星系群里一個中型的螺旋星系,因為它位在三角座內,所以也常被稱為是三角座星系。雖然M33的半徑只有銀河系和仙女座大星系(M31)的三分之一,不過它還是比本星系群內的矮橢圓星系要大上不少。由于M33離M31很近,所以有部分天文學家認為它是M31的一個衛星星系。M33離銀河系也不遠,因此它的視張角足足有滿月的兩倍,用一副好的雙筒望遠鏡就能看到它。上面這張高解析影像,清楚地顯示星系組成化學元素所發出的光,紅色的輝光是來自氫元素,氧輻射出藍色的輝光。拍攝這張影像的目的是要清楚分辨出發射星雲和恆星,以方便研究星系如何產生恆星。

  3、宇宙之手

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手

宇宙之手

 

一顆超大恆星的高密度殘留物照亮了周圍的氣體和塵埃,形成了圖中所示的形狀,看起來就好象是宇宙的一只手掌。在宇宙手掌的根部,那顆亮藍色的脈沖星被稱為PSR B1509-58脈沖星。在這張由錢德拉X射線太空望遠鏡拍攝的照片中,PSR B1509-58脈沖星周圍星雲釋放出高能X射線,這些X射線呈現綠色,而脈沖星以每秒7周的速度高速旋轉,不斷向周圍環境釋放能量,從而形成了魔幻景象--此景看上去就像是一只手伸向紅色的宇宙光芒。天文學家認為,PSR B1509-58脈沖星旋轉速度如此之快,原因可能是其表面擁有比地球磁場強15萬億倍的密集磁場,驅使由電子和離子構成的大風遠離這顆垂死的脈沖星。當電子經過磁化的星雲時,它們會將能量作為X射線向外噴射。

  4、星系三重唱

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手

星系三重唱

 

圖片顯示的是被稱為“Arp 274”的星系系統。“Arp 274”系統是由三個相互作用的星系組成,且三個星系似乎呈現相互踫撞的趨勢。事實上,中間和右側的兩個較大星系似乎已經有些糾纏。不過,它們的接近僅僅是一種幻想。

 5、“NGC 3582”星雲

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手(2)

“NGC 3582”星雲

事實上,恆星形成區並非千篇一律都是明亮的區域。本圖所顯示的“NGC 3582”星雲就證明了這一事實。“NGC 3582”星雲位于船底座,距離地球大約1萬光年。圖中,黑暗模糊的塵雲與年輕恆星的紫外線所激活的發光氣體共同充滿了星雲的各個角落。

  6、“NGC 3359”星雲

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手(2)

NGC 3359”星雲

 

  圖中顯示的是“NGC 3359”星雲中心剛剛形成的一根根長條。“NGC 3359”星雲是位于大熊座的一個螺旋星雲,距離地球約為4900萬光年。恆星、氣體或塵埃,被拉長或拉成矩形狀,就形成了這些明亮的長條。這些長條在螺旋星雲中較為常見。

  7、“NGC 7793”星雲

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手(2)

“NGC 7793”星雲

 

圖片顯示的是“NGC 7793”螺旋星雲的混亂結構。在該星雲中,雖然有可能看清一些旋渦,但很難識別每一個單獨的螺旋臂。“NGC 7793”星雲距離地球大約1250萬光年,
是玉夫星座中最明亮的成員之一。

  8、雪茄星系

國際天文年精彩宇宙圖片︰奇特的宇宙之手(2)

雪茄星系

 

“M82”星系,又稱雪茄星系。當科學家采用紅外線光學技術進行觀測時,“M82”就呈現出雪茄模樣(左圖),雪茄星系的名稱也由此而來。但采用X光技術進行觀測時,則呈現出另一種圖像(右圖)。“M82”星系距離地球約1200萬光年。以前天文學家們曾觀測到M82向外投射的兩個錐形熱氣體雲,後來斯必澤空間望遠鏡又揭示出它拋出的塵雲。M82正經歷中年時代活躍的恆星形成期,在它的核心區發生最激烈的暴發式恆星形成。M82與其臨近的大星系M81相互作用,這造成恆星的一切‘騷亂’的原因。銀河系是比較安穩的地方,恆星的產生和衰亡過程進行得較平緩,塵埃主要集中在銀道面附近.


 

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